Qué es el pedernal para hacer fuego

Qué es el pedernal para hacer fuego

¿Qué habria sido de la humanidad sin el fuego? ¿Os imagináis a cavernícolas pasando el invierno sin la posibilidad de encender un fuego para calentar sus cuerpos o secar las pieles con las que se cubrían?

El descubrimiento del fuego supuso uno de los avances más significativos en la historia de la humanidad. Y pese a que existen varios métodos para encender la hoguera, aún se siguen utilizando algunos bastante rudimentarios pero efectivos, muy similares a los que nuestros antecesores utilizaron hace miles de años. En este artículo veremos qué es el pedernal para hacer fuego, cómo funciona y algunos de los tipos que existen, ya que no hay uno solo.

La historia del pedernal para encender un fuego

Probablemente fue este el primer método para que el ser humano encendiera un fuego, tras observar cómo la chispa de un rayo era capaz de provocar un incendio. El choque de un pedernal con otra piedra que contenga hierro, produce una chispa, esta piedra es conocida como estlabón, si esta chispa se dirige hacia un material inflamable, como madera seca, yesca o musgo seco puede originar una fogata y comenzar la deseada hoguera.

Sin duda, nuestros ancestros aprendieron a crear esa chispa con la que lograron cambiar su vida de forma significativa, puesto que saber cómo encender fuego de leña les permitió soportar las bajas temperaturas, defenderse no solo de las inclemencias del tiempo, sino también de los peligrosos animales que acechaban en la noche y hasta cocinar alimentos.

¿Qué es el pedernal?

El pedernal, también conocido como silex, es un mineral compuesto por silíceo, que tiene una gran dureza. De hecho, además de para encender fuego en el pasado se utilizó para fabricar armas y herramientas, como se puede observar en cualquier museo arqueológico. La Edad de Piedra debe su nombre en parte a ello, porque casi todo lo que se fabricada era de piedra, uno de los marteriales más comunos de esta época era el pedernal.

Actualmente también se conoce como pedernal a un tipo de cuarzo gris, que al chocar contra una pieza metálica, como el eslabón de una cadena de acero, genera las chispas necesarias para obtener el fuego. El método habitual para el uso de esta herramienta es crear fricción entre el pedernal y el eslabón para crear un pequeño flujo de chispas que se envía en una dirección concreta, la del movimiento de roze entre los dos elementos.

Cómo se enciende un fuego con pedernal

Cuando queramos encender un fuego al aire libre, o en nuestra chimenea de leña, lo normal es tener un mechero o unas cerillas. Sin embargo, cuando las cerillas o el mechero se mojan, dejan de ser útiles y no podemos encender la llama, en muchos casos incluso aunque se sequen de nuevo.

La alternativa es el pedernal para hacer fuego, porque la humedad no afecta a su composición y se puede seguir contando con un buen fuego sin problema. Lo que se necesita para encender la chimenea o una hoguera de este modo es un pedazo de pedernal, una pieza de metal, como una navaja, y un combustible que prenda rápido como un papel o un poco de hierba seca. También hará falta leña para que el fuego se extienda y se mantenga.

Se rasca la pieza metálica con el sílex para producir chispas sobre el papel o la paja hasta que se encienda. Una vez que se nota que ha ocurrido, cuando aparece un poco de humo, se sopla con cuidado para avivarlo, debemos controlar la potencia con la que soplamos ya que podríamos llegar a apagar el pequeño fuego, en este momento se lleva a donde está la leña o podemos poner de lado la hoja o el material para que la llama prenda. Luego no hay más que mantener vivo el fuego con más combustible, hojas, musgo, palitos, troncos los recursos con los que cuentes.

Recuerda siempre antes de activar un fuego tener delimitada la zona de acción del mismo, haz un cículo con piedras o un pequeño agujero en el suelo, aparta posibles peligros como ramas secas o restos de plantas que puedan propagar el fuego por la zona, es importante aclarar el área ya que una chispa podría causar un desastre natural a gran escala.

Tipos de pedernal para encender fuego

Hoy día, se pueden encontrar distintos tipos de pedernal con los que hacer fuego, aunque los más utilizados son dos. El primero está compuesto de un rascador, parecido al de una caja de cerillas pero más duro, y un pedernal con el que se genera la chispa. Basta con rascar un poco junto al material inflamable para conseguir encender el fuego. Suele ser el más usado en chimeneas y hornillos de gas, que prende con facilidad.

Lo bueno de este método es que resiste la humedad y la lluvia, aunque si quieres encender un fuego de leña necesitarás algo de paciencia hasta ver cómo prende, ten en cuenta que lo que consigues con este método son chispas, aunque sean más estables que las chispas comunes, para encender un trozo de madera necesitarás impactar constantemente la misma superficie para conseguir que esta se caliente lo suficiente y al fin se encienda.

En este caso puede ser interesante disponer de una barra de magnesio junto al pedernal y el rascador. Este mineral es muy inflamable cuando no está compacto, con lo que hay que sacar unas virutas y ponerlas en la hoguera. Con las chispas enseguida arderán y encenderán el fuego. Luego no hay más que seguir manteniendo el fuego vivo. No importa si está lloviendo o hace mucho aire, porque el magnesio y el pedernal son capaces de encender el fuego en las condiciones más duras.

Si has terminado de usarlo, mira aquí cómo apagar el fuego con seguridad antes de marcharte.

Una herramienta para tener siempre a mano

El pedernal para hacer un fuego fuera de casa, por ejemplo en una barbacoa o una hoguera al aire libre, es lo más recomendable. Cuando se sale de acampada, lo mejor es llevar siempre en la mochila esta herramienta. Aunque no hace falta salir fuera para aprovechar de la sensación de un estupendo fuego.

El pedernal es un material muy duradero, de modo que puedes usarlo para encender el fuego de tu chimenea en cualquier momento. No tendrás que esperar a tener cerillas o a que el mechero esté cargado para obtener la llama. Solo necesitas unas cuantas chispas y el combustible bien colocado y lo suficientemente seco para arrancar.

También puedes usarlo si quieres disfrutar de la experiencia de hacer fuego como nuestros antepasados. Es increíble observar cómo saltan las chispas hacia el papel o la paja y ver el inicio de las llamas, para pasar después a convertirse en la hoguera de leña que mantendrá caliente todo tu hogar, el campamento, la hoguera de san Juan o lo que tu quieras durante el tiempo que quieras.

Ahora sabes qué es el pedernal para hacer fuego, cómo usarlo para conseguir la llama y algunos tipos con los que no importa el tiempo que haga. Solo queda encenderlo y disfrutar de uno de los descubrimientos más antiguos de la humanidad, el fuego.

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